Израиль может похвастать вполне заслуженной круглогодичной популярностью: одни едут сюда погружаться в древнюю историю, другие — поправлять расшатанные нервишки на целебных просторах Мертвого моря (в которое, кстати, не очень-то и нырнешь — слишком вода плотная из-за соли), третьи — погружаться в общий наркоз на операционных столах лучших врачей, четвертые — опять-таки погружаться, но уже в Красном море, с аквалангом, пятые — проводить отпуск на пляже, ничего не делая. Да, чуть не забыли: молодежь нередко отправляется в Израиль еще и затем, чтобы как следует оттянуться на угарных вечеринках в здешних ночных клубах, утопая в ритмах модной музыки и клубах ароматного дыма.

 

Время

Совпадает с московским.

География

Израиль расположен на Ближнем востоке. На севере он граничит с Ливаном, на северо-востоке с Сирией, на востоке с Иорданией, на юго-западе с Египтом . С запада его омывает Средиземное море (береговая линия - 230 км), на юге находится Красное море (береговая линия - 12 км).
На северо-востоке Израиля находятся Голланские высоты и заснеженная гора Хермон. Единственный водоем с пресной водой в Израиле - озеро Кинерет - расположен в Иорданской долине. Река Иордан в своем начале питается ручьями с горы Хермон на севере Израиля, пройдя через плодородную долину Хула, Иордан впадает в Кинерет, выходит из него, продолжает свой путь через Иорданскую долину и впадает в Мертвое море.
Крайняя южная точка Израиля - пограничный пункт Таба южнее Эйлата.
Протяженность страны с севера на юг - 470 км., с востока на запад в самом широком месте 135 км. Самая высокая точка - гора Хермон (2224 м.), самая низкая - зеркало Мертвого моря (400 м. ниже уровня мирового океана), самое низкое место на земле.

Иерусалим - святой город для христиан, мусульман и иудеев самого разного толка, место паломничества многочисленных верующих, территория, где расположены правительственные резиденции и учреждения, и просто полный жизни город.

Современный Иерусалим делится на две части: Новый и Старый город. Новый город, начавшийся в 1860 г. с первой еврейской окраины на западе, давно уже превзошел Старый и по размерам, и по численности населения. Община крайне ортодоксальных евреев проживает в районе Меа-Шеарим («Сто ворот»).

Сердце Иерусалима — Старый город, который исторически поделен поделен на 4 квартала: Еврейский, Армянский, Христианский и Мусульманский.

Мертвое море - один из самых удивительных водоемов планеты — курорт, лечебница и аттракцион «в одном флаконе». Здесь можно расслабиться на водной глади, уткнувшись в любимую книгу, подлечить кучу болячек — от дерматитов до люмбаго и, конечно, вдоволь наваляться в целебной грязи (кстати, некоторые психологи утверждают, что барахтанье в жиже весьма благотворно влияет на сознание: дескать, будит воспоминания о золотых месяцах, проведенных в материнской утробе).

Внимание: банальность (без нее никуда). Мертвое море — уникальное место. Нет, правда. Вода в нем чрезвычайно соленая и содержит чуть ли не всю таблица Менделеева. Что неизбежно придает ей целебные свойства. Ну а вдоль пустынных и скалистых берегов моря расположено большое количество богатых селеном термальных источников и залежей лечебных пелоидных грязей. Стоит ли называть самый развитый вид отдыха на берегах этого необычайного озера?

Тель-Авив (и прилегающий к нему старый порт Яффа) — крупный экономический и культурный центр страны, второй по величине город Израиля после Иерусалима. От последнего он удален примерно на 60 км и стоит на берегу Средиземного моря. Яффа находится к югу от нового центра города. Посещения Тель-Авива в поездке по стране обычно не избежать (впрочем, оно и неплохо): он находится в непосредственной близости от международного аэропорта и служит важнейшим транспортным узлом Израиля.

Тель-Авив — большой город, который делится на районы официально, но в каждом из 50 его неофициальных районов — свои достопримечательности, свои рестораны, ночная жизнь и отели. Столица Израиля — живая, бурлящая, энергичная — не спит никогда. Это еще и неожиданно космополитичное место, каких и во всем мире наберется не так много. Пляжи здесь просто замечательные и очень разные. Еще одна характерная черта города — высокая плотность баров и ресторанов на квадратный метр.

Население

В Израиле проживают более 6 млн. человек. Из них около 80% - евреи (более половины коренные жители), примерно 17% - арабы, остальные представители других национальностей друзы, бедуины, черкесы и т.д.. В городах живут более 90% израильтян. 

 

Политическое строение

Государство Израиль — парламентская республика. Создание государства было провозглашено 14 мая 1948 года. Во главе стоит президент, избираемый Кнессетом сроком на 5 лет. Исполнительная власть принадлежит правительству.

Язык

Иврит и арабский язык являются официальными государственными языками Израиля. Иврит, арабский и английский - это языки обязательного изучения в школе. Кроме того, широко распространен и русский, на котором свободно изъясняются около миллиона израильтян. 

Религия

Основные религии в Израиле - иудаизм (82%), ислам (15%) и христианство (2%), другие религии - менее 1%. Среди мусульман преобладают сунниты, шиитское течение представлено не в чистом виде, а в виде более поздних его модификаций - друзы (1,7%) и бахайи (менее 0,5%). 
Христианство распространено в основном среди городского арабского населения. Православие представлено в основном Греко-православной церковью (глава - патриарх Иерусалимский).

Кухня

Израильская кухня является частью средиземноморской кухни. В ней используется большое обилие овощей и фруктов, оливкового масла, рыбы, зелени и бобовых. Вместе с этим, израильская кухня очень разнообразна. Сочетание европейской и арабской культур в Израиле, оказало влияние и на вкусовые привычки и кухню израильтян. Так же влияние на израильскую кухню оказывает и иудаизм, с чёткими законами кашрута и забоя мяса.

Восточная (арабская и турецкая) кухня оказала большое влияние на израильскую. Как бы то ни было, восточная кухня очень популярна в Израиле, вплоть до того, что изобретённый израильскими поварами острый салат, носит название «турецкий». Также пользуется большим спросом в Израиле восточный фастфуд, вроде шаурмы и фалафеля. 

В Израиле в большинстве гостиниц и ресторанов кошерная пища. Согласно религиозным законам, запрещены свинина и крабы, мясные и молочные продукты не должны находиться на столе в ходе одной трапезы. В витринах ресторанов есть надписи «Dairy Kosher» (молочная пища) и «Meat Kosher» (мясная пища). В Израиле есть и другие рестораны – итальянской, китайской, мексиканской кухни, рыбные, которые имеют в своем ассортименте морепродукты и другие не кошерные блюда.

Деньги

Основная валюта – израильский шекель, курс которого в привязке к доллару очень колеблется в последнее время около 3,7 шекеля за 1 доллар. Один шекель равен 100 агорот. Все цены в Израиле, в основном указывают в шекелях, кроме цен на некоторые туристические услуги, которые фиксируются в долларах. В местах большого пребывания туристов, например в Старом Городе Иерусалима, а так же в сувенирных лавочках, кафе и ресторанчиках можно рассчитаться долларами, по курсу незначительно отличающемуся от официального.

Обмен валюты производиться в обменных пунктах или в банках (с комиссией банка за услугу).

В Израиле очень распространено использование кредитных карт, банкоматы, как правило расположены повсеместно, однако рекомендуем всегда иметь при себе немного наличных денег, так как банкоматы иногда, к сожалению, оказываются отключены.

Традиции и обычаи

Еврейский народ существует уже более трех тысяч лет. Его образ жизни и философия, моральные нормы и календарь, обучение детей и взгляд на историю — все это и многое другое объединяется понятием “еврейская традиция”. Еврейская традиция имеет свой конкретный источник, который называется Тора. И религиозные, и не религиозные евреи соглашаются с тем, что Тора — основа еврейской традиции, хотя в повседневной жизни не все одинаково ей следуют.

Шаббат - предназначен для того, чтобы освободить человека и его сознание для высоких, духовных занятий, для укрепления семьи и дружеских связей между людьми. С древнейших времен соблюдение субботы является отличительным признаком евреев. В этот день не работают основные государственные учреждения, магазины и т.д.

Развлечения и экскурсии

Назарет — священный город христианского мира, место, где прошло детство Христа. В нем находятся францисканский храм Благовещения, живописная православная церковь Архангела Гавриила на месте фонтана Девы Марии, национальный парк «Сепфорис» (родительский дом Девы Марии), остатки римских водных резервуаров, в которых, согласно библейским преданиям, Иисус превратил воду в вино, а также древний иудейский город Циппори с крепостью крестоносцев и многочисленными археологическими участками.

Не менее знаменитый Вифлеем, город, в котором родился Иисус, лежит к югу от Иерусалима. Его главная достопримечательность — похожий на крепость храм Рождества Христова на Ясельной площади с гротом (яслями) Христа, кельей и могилой Св. Иеронима.

Хайфа, третий по величине город и крупнейший морской порт Израиля, лежит на склонах горы Кармель. Там находятся католический монастырь Ордена кармелитов, Большая синагога Хайфы, пещера Ильи-пророка и Храм бахаитов с его знаменитыми Персидскими садами и гробницей Эль-Баха.

Главные достопримечательности Акко «собраны» в старом городе. Это цитадель, старые крепостные стены, огромные средневековые городские ворота, сторожевая башня Бурдж-эль-Султан, мечеть Аль-Джазара, монастырь Св. Франциска, «Город крестоносцев» (цитадель ордена Святого Иоанна), здание турецких бань с экспозицией Городского музея, караван-сарай Хан-эль-Умдан, часовая башня.

Почти вся территория Кейсарии входит в одноименный национальный парк. Там немало интересного: древнейший из обнаруженных на территории Израиля театров, развалины «Дворца на рифе», амфитеатр царя Ирода, укрепленный город-порт арабского периода, руины храмового комплекса.

 

Шоппинг и магазины

Время работы магазинов и учреждений: воскресенье-четверг 8:30-13:00 и 16:00-19:00, в пятницу и накануне праздников 9:00-13:00. Базары закрываются с наступлением темноты. Торговые учреждения, принадлежащие мусульманам, закрыты по пятницам, а христианские — по воскресеньям.

Израиль славится своей ювелирной промышленностью, особенно бриллиантами и золотыми украшениями. Еще из страны можно привезти недорогие и притом весьма качественные вина, восточные специи и пряности, а также косметические препараты на основе минералов Мертвого моря. Самые известные марки — Ahava, Sea of Spa, Hlavin, Dead Sea Premier. Кроме того, в местных магазинах и аптеках продается масса менее известных, но зачастую весьма эффективных косметических средств. Неплохой выбор есть и в магазинах беспошлинной торговли при вылете. В бутиках при лечебницах Мертвого моря можно приобрести серьезные лекарственные препараты: кремы и мази для лечения экземы, плоского лишая и т. д.

Визы

Граждане России могут посещать Израиль без визы, если срок поездки не превышает 90 дней.

Необходимые телефоны

Посольство Израиля в Москве: ул. Большая Ордынка, 56; тел.: (495) 660-27-00, факс: 660-27-68

Посольство России в Тель-Авиве: 120, Hayarkon str.; тел.: (3) 529-06-91, 522-67-44; веб-сайт

Консульский отдел посольства России в Тель-Авиве: 1, Rehov Ben-Ehuda; тел.: (3) 510-10-20, 510-70-88

Генконсульство РФ в Хайфе: Halonot Ha-City, Pal Yam avenue, 2; (4) 866-75-56; веб-сайт

Полиция: 100, скорая помощь: 101, пожарная служба: 102, городская справочная служба: 106

Туристическая полиция в Иерусалиме: 539-12-54

Справки о телефонных номерах в Израиле: 144 (бесплатно с телефона-автомата)

Благодарим за информацию, предоставленную нашими партнерами "Тонкости туризма", "Guide.travel",  "GTV Group".